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« La Peste » de Ludmila Oulitskaïa

La rentrée littéraire arrive, mais auparavant on vous ferait bien le rappel d’un petit livre paru ce printemps, le dernier de l’autrice bien connue Ludmila Oulitskaïa. A vrai dire il s’agit plus d’un scénario que d’un roman: Ludmila Oulitskaïa a écrit La Peste (Чума) en 1988 pour intégrer une école d’écriture de scénarii à Moscou. Et après le refus de l’école (« Nous n’avons rien à vous apprendre »), elle l’avait rangé… jusqu’à ce que l’épidémie de Covid la décide à le ressortir et le publier en 2020, avec une traduction française ce printemps 2021. La Peste raconte un fait véridique survenu en 1939 à Moscou: comment le NKVD a réussi à contenir une épidémie de peste accidentellement sortie d’un laboratoire en mettant en quarantaine tous les cas-contact. « Il s’agit sans doute du seul et unique cas où cette institution féroce et impitoyable a travaillé pour le bien de son peuple » commente Ludmila Oulitskaïa dans la postface.

L’intrigue linéaire, le nombre de personnages, ainsi que le style factuel et tout en phrases courtes et sèches tranche avec ses autres livres. On se régale néanmoins de la description presque sociologique que fait Ludmila Oulitskaïa de tout ce petit monde pris dans un tourbillon de panique . On réfléchit aussi à la gestion de cette épidémie par rapport au Covid. Et pour ceux qui ont un niveau de russe avancé (niveau B1.2 ou plus), Olga recommande de lire en parallèle la version russe (si vous arrivez à vous la procurer) avec la version française.

La Peste, Ludmila Oulitskaïa, Editions Gallimard,137 pages – prix: 14€